Les Etudes du CERI – Elisabeth Sieca-Kozlowski, “Regulating ethnic and religious minorities in the post-Soviet Russian army: The case of Muslims”

Elisabeth SIECA-KOZLOWSKI , “Un exemple de la gestion des minorités ethniques et religieuses dans l’armée russe : le cas des musulmans” [Regulating ethnic and religious minorities in the post-Soviet Russian army: The case of Muslims], Les Etudes du CERI,  n°164, April 2010.

Abstract:  The post-Soviet Russian armu, having decided to main the draft, must address issues associated with the existence of ethnic and religious minorities; specifically the growing numbers of Muslims and the proselytizing by the Orthodox Chuch. The Russian Othodox Church’s policy of blessing the troops is the source of growing discontent among the Muslim community. The two conflicts of Chechnya have further contributed to the difficulties faced by the army’s Muslim minority. however, protests by Muslim leaders have lost their legitimacy since 1999. The policy of reconciliation led by Vladimir Putin have born fruit. The Muslim religious authorities have become increasingly involved in the draft, army officers have been educated about the basic principles of Islam, and “stroibaty” have been dismantled. The management of the forces however remains a source of tension, most notably the official policu using the reorganization of local and ethnic groups to eradicate “dedovshchina”. Given the growth of the Muslim population <hat can we expect from a move to a professional army ? Will the armed forces mirror the diversity of the nation or will they be ethnically and religiously homogeneous ?

Abstract in French: L’armée russe postsoviétique, qui a conservé la conscription, reste confrontée à la question des minorités ethniques et religieuses : elle doit faire face notamment à une forte croissance de la population musulmane en son sein et au prosélytisme virulent de l’Eglise orthodoxe qui, en bénissant sans distinction toutes les troupes, constitue un facteur de mécontentement de la communauté musulmane. A cela s’ajoutent les deux conflits en Tchétchénie, qui ont rendu les conditions de vie plus difficiles pour les minorités musulmanes dans l’armée. Mais, depuis 1999, les leaders musulmans ont perdu leur légitimité à se plaindre et à protester. La politique de rapprochement menée par Poutine a été fructueuse : les autorités religieuses musulmanes se sont plus impliquées dans le processus de conscription. En retour, des officiers ont reçu quelques connaissances de base des principes de l’islam et les stroïbaty ont été démantelés. Certains choix de gestion des forces restent cependant porteurs de tensions, tel celui du regroupement local et ethnique comme nouvelle méthode d’éradication de la dedovchtchina. Dans le cas d’un passage à une armée professionnelle, quel scénario peut-on attendre dans le contexte d’accroissement de la population musulmane ? Se dirige-t-on vers une armée mononationale ou monoreligieuse ou vers une armée représentative de la diversité nationale ? 



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Elisabeth Sieca-Kozlowski (2010, December 3). Les Etudes du CERI – Elisabeth Sieca-Kozlowski, “Regulating ethnic and religious minorities in the post-Soviet Russian army: The case of Muslims” Post-Soviet Armies Newsletter. Retrieved June 13, 2024, from https://doi.org/10.58079/t1na